Services / Ophthalmological surgeries / Refractive lens exchange

Refractive lens exchange



Refraction is bending of light as it passes from one medium to another. It also occurs in the human eye, where light is focused in such a way as to reach the retina and give a clear image of what we are looking at. When the refraction of the eye is disturbed, we deal with a refraction error.

The most important refractive errors include:

  • Hyperopia (farsightedness) – a refractive error in which the retina is too close to the lens and cornea, so that light rays do not intersect and a sharp image is not formed.
  • Myopia (shortsightedness) – a refractive error related to the improper structure of the eye, causing light rays converge before they reach the retina. As a result, a sharp image is formed where there are no light-sensitive cells, and what reaches the retina is already out-of-focus image.
  • Astigmatism – a refractive error in which, due to the disturbed symmetry of the eye, rays refract differently in the vertical plane and in the horizontal plane. The result is a blurring of the image to one side and distorted vision, such as deformations of straight lines.
  • Presbyopia – a progressive decline with age in the ability of the lens to accommodate due to loss of its elasticity. As a result, the ability to see up close, read or view small objects is impaired.


Refractive lens exchange surgery

During the preoperative assessment, after performing a series of diagnostic tests, our research and diagnostic coordinator together with the attending physician recommend the type of lens that should be implanted during the surgery.

The preoperative assessment lasts one hour, different types of lens are discussed and the final decision is made.

  • On the day of the RLE surgery, the ophthalmological surgeon will apply local anesthesia to the eye. The patient will remain fully conscious throughout the procedure and will not feel any pain, only the touch.
  • During the procedure, the surgeon makes a two-millimeter incision and, using a special device called a phacoemulsifier, splits the cloudy lens into smaller fragments to remove it piece by piece from the eye (a phacoemulsifier can be compared to a vacuum cleaner, which simultaneously shreds and sucks out pieces of the lens). The procedure is designed to remove the contents, i.e. the cloudy lens, and leave its packaging – the so-called capsular bag.
  • A rolled up artificial lens is slipped into the empty bag and stretched inside. Now the old package contains a new contents.
  • It’s all over now! The new lens contains a yellow filter that protects the retina from harmful UV rays.
  • The whole procedure is short, it usually takes about 15 minutes.

 Kalkulator MediRaty

Counteracting refractive errors - methods to restore good eyesight

Najpowszechniejszą metodą przeciwdziałania wadom refrakcji oka jest ich korekta za pomocą szkieł, soczewek kontaktowych  lub metody chirurgiczne trwałej korekty wad refrakcji.

Zazwyczaj są to zabiegi z użyciem lasera, za pomocą którego nadaje się rogówce odpowiedni kształt. (Więcej o tych metodach operacyjnych tutaj: link do Usługi / Operacje okulistyczne / Laserowa korekcja wzroku) Inną metodą jest refrakcyjna wymiana soczewki  wewnątrzgałkowej na sztuczną.

What exactly is refractive lens exchange?

Refrakcyjna wymiana soczewki (z angielskiego: RLE czyli Refractive Lens Exchange) to zabieg polegający na usunięciu własnej, naturalnej soczewki pacjenta i zastąpieniu jej sztuczną, która skoryguje istniejącą wadę wzroku. Zabieg refrakcyjnej wymiany soczewki może być przeprowadzany także u osób, które wcześniej miały laserową korekcje wzroku.

RLE, poza poprawą ostrości widzenia, ma jeszcze jedną zaletę: u pacjenta po refrakcyjnej wymianie soczewki nigdy nie pojawi się zaćma (schorzenie polegające na zmętnieniu naszej naturalnej soczewki).

W Poradni i Szpitalu Okulistycznym Retina do operacji RLE używamy sprzętu najwyższej jakości –  fakoemulsyfikatora Eva, mikroskopu operacyjnego Leica. Sztuczne soczewki, które wszczepiane są pacjentom podczas refrakcyjnej wymiany, dobierane są indywidualnie do potrzeb i oczekiwań pacjenta po zabiegu.


Rodzaje soczewek wewnątrzgałkowych: 

  • Soczewki wieloogniskowe (trifokalne, multifokalne, EDOF) umożliwiają bardzo dobrą ostrość wzroku do dali, bliży oraz odległości pośredniej.
  • Soczewki toryczne jednoogniskowe likwidują astygmatyzm, zapewniają ostre widzenie do dali albo do bliży.
  • Soczewki toryczne wieloogniskowe likwidują astygmatyzm, zapewniają ostre widzenie do dali, do bliży oraz na odległości pośrednie, dają więc możliwość całkowitego uniezależnienia się od okularów korekcyjnych.

Who is RLE for?

  • Refractive lens exchange is recommended for patients with severe refractive errors, such as:
    • high hyperopia (above +3.5 D),
    • astigmatism (above 2 cylindrical diopters),
    • presbyopia,
    • high myopia (above -8,0 D).
  • The procedure is an alternative for people who cannot or do not want to undergo laser vision correction. Refractive lens exchange is a solution for patients who suffer from the increasingly common dry eye disease, or their cornea that is too thin.
  • RLE surgery is recommended for people of all ages.

After a refractive lens exchange

After the procedure the patient should not use public transport, and should be escorted home by an adult companion.

The next day after the procedure, the doctor removes the dressing. The patient can move normally, turn his head, bend down without fear of the lens falling out.

For 24 hours after anesthesia the patient cannot drive, operate dangerous equipment or drink alcohol.

After the surgery the face should not be immersed in water and the eye should be kept dry, as this can lead to infection. For 3 weeks caution should be exercised when bathing, until the wound becomes watertight.

For 2-3 weeks after the surgery patients should abstain from doing work that requires a lot of physical effort (e.g., moving heavy furniture or lifting over 15 kilograms).

On sunny days patients should wear sunglasses.